'Dante vivo', 1997-2016 © Julia Bolton Holloway, Carlo Poli, Società Dantesca Italiana, Federico Bardazzi, Ensemble San Felice, Richard Holloway, Akita Noek

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DANTE ALIGHIERI

COMMEDIA. INFERNO IX


uel color che viltà di fuor mi pinse                  1
veggendo il duca mio tornare in volta,
più tosto dentro il suo novo ristrinse.

    Attento si fermò com' uom ch'ascolta;               4
ché l'occhio nol potea menare a lunga
per l'aere nero e per la nebbia folta.

    «Pur a noi converrà vincer la punga»,               7
cominciò el, «se non . . . Tal ne s'offerse.
Oh quanto tarda a me ch'altri qui giunga!».

    I' vidi ben sì com' ei ricoperse                             10
lo cominciar con l'altro che poi venne,
che fur parole a le prime diverse;

    ma nondimen paura il suo dir dienne,              13
perch' io traeva la parola tronca
forse a peggior sentenzia che non tenne.

    «In questo fondo de la trista conca                    16
discende mai alcun del primo grado,
che sol per pena ha la speranza cionca?».

    Questa question fec' io; e quei «Di rado           19
incontra», mi rispuose, «che di noi
faccia il cammino alcun per qual io vado.

    Ver è ch'altra fïata qua giù fui,                             22
congiurato da quella Eritón cruda
che richiamava l'ombre a' corpi sui.

    Di poco era di me la carne nuda,                         25
ch'ella mi fece intrar dentr' a quel muro,
per trarne un spirto del cerchio di Giuda.

    Quell' è 'l più basso loco e 'l più oscuro,            28
e 'l più lontan dal ciel che tutto gira:
ben so 'l cammin; però ti fa sicuro.
                                                                                     

    Questa palude che 'l gran puzzo spira               31
cigne dintorno la città dolente,
u' non potemo intrare omai sanz' ira».

    E altro disse, ma non l'ho a mente;                     34
però che l'occhio m'avea tutto tratto
ver' l'alta torre a la cima rovente,

    dove in un punto furon dritte ratto                    37
tre furïe infernal di sangue tinte,
che membra feminine avieno e atto,

    e con idre verdissime eran cinte;                     40
serpentelli e ceraste avien per crine,
onde le fiere tempie erano avvinte.

    E quei, che ben conobbe le meschine             43
de la regina de l'etterno pianto,
«Guarda», mi disse, «le feroci Erine.


Chantilly, Bibliothèque Condé 597

    Quest' è Megera dal sinistro canto;                    46
quella che piange dal destro è Aletto;
Tesifón è nel mezzo»; e tacque a tanto.

    Con l'unghie si fendea ciascuna il petto;          49
battiensi a palme e gridavan sì alto,
ch'i' mi strinsi al poeta per sospetto.

    «Vegna Medusa: sì 'l farem di smalto»,              52
dicevan tutte riguardando in giuso;
«mal non vengiammo in Tesëo l'assalto».

    «Volgiti 'n dietro e tien lo viso chiuso;               55
ché se 'l Gorgón si mostra e tu 'l vedessi,
nulla sarebbe di tornar mai suso».

    Così disse 'l maestro; ed elli stessi                      58
mi volse, e non si tenne a le mie mani,
che con le sue ancor non mi chiudessi.

   O voi ch'avete li 'ntelletti sani,                              61
mirate la dottrina che s'asconde
sotto 'l velame de li versi strani.


Imola, Biblioteca Comunale 32

   E già venìa su per le torbide onde                       64
un fracasso d'un suon, pien di spavento,
per cui tremavano amendue le sponde,

   non altrimenti fatto che d'un vento                    67
impetüoso per li avversi ardori,
che fier la selva e sanz' alcun rattento

    li rami schianta, abbatte e porta fori;                70
dinanzi polveroso va superbo,
e fa fuggir le fiere e li pastori.

    Li occhi mi sciolse e disse: «Or drizza il nerbo 73  
del viso su per quella schiuma antica
per indi ove quel fummo è più acerbo».
                                                                     

    Come le rane innanzi a la nimica                        76
biscia per l'acqua si dileguan tutte,
fin ch'a la terra ciascuna s'abbica,

    vid' io più di mille anime distrutte                     79
fuggir così dinanzi ad un ch'al passo
passava Stige con le piante asciutte.

    Dal volto rimovea quell' aere grasso,                 82
menando la sinistra innanzi spesso;
e sol di quell' angoscia parea lasso.

   Ben m'accorsi ch'elli era da ciel messo,              85
e volsimi al maestro; e quei fé segno
ch'i' stessi queto ed inchinassi ad esso.

   Ahi quanto mi parea pien di disdegno!              88
Venne a la porta e con una verghetta
l'aperse, che non v'ebbe alcun ritegno.

   «O cacciati del ciel, gente dispetta»,                    91
cominciò elli in su l'orribil soglia,
«ond' esta oltracotanza in voi s'alletta?

   Perché recalcitrate a quella voglia                      94
a cui non puote il fin mai esser mozzo,
e che più volte v'ha cresciuta doglia?

   Che giova ne le fata dar di cozzo?                        97
Cerbero vostro, se ben vi ricorda,
ne porta ancor pelato il mento e 'l gozzo».

   Poi si rivolse per la strada lorda,                          100
e non fé motto a noi, ma fé sembiante
d'omo cui altra cura stringa e morda

   che quella di colui che li è davante;                     103
e noi movemmo i piedi inver' la terra,
sicuri appresso le parole sante.

   Dentro li 'ntrammo sanz' alcuna guerra;           106
e io, ch'avea di riguardar disio
la condizion che tal fortezza serra,

   com' io fui dentro, l'occhio intorno invio:           109
e veggio ad ogne man grande campagna,
piena di duolo e di tormento rio.
                                                                                    

   Sì come ad Arli, ove Rodano stagna,                    112
sì com' a Pola, presso del Carnaro
ch'Italia chiude e suoi termini bagna,
                                                                                   


   fanno i sepulcri tutt' il loco varo,                          115
così facevan quivi d'ogne parte,
salvo che 'l modo v'era più amaro;

   ché tra li avelli fiamme erano sparte,                  118
per le quali eran sì del tutto accesi,
che ferro più non chiede verun' arte.

   Tutti li lor coperchi eran sospesi,                         121
e fuor n'uscivan sì duri lamenti,
che ben parean di miseri e d'offesi.

   E io: «Maestro, quai son quelle genti                   124
che, seppellite dentro da quell' arche,
si fan sentir coi sospiri dolenti?».

   E quelli a me: «Qui son li eresïarche                    127
con lor seguaci, d'ogne setta, e molto
più che non credi son le tombe carche.

   Simile qui con simile è sepolto,                             130
e i monimenti son più e men caldi».
E poi ch'a la man destra si fu vòlto,

   passammo tra i martìri e li alti spaldi.                133

  
Londra, British Library, Yates Thompson 36, fol. 16


1 Dante's pilgrim journey takes place here in the wrong directions,, down and to the left, in the gyring labyrinth of Hell that will be mirror-reversed in Purgatorio.
2 The frog similes, scattered through the pages of Inferno are from the Ten Plagues of Exodus, the sevn plagues of the Apocalypse: Pilgrim and Book, pp. 167-169.
3 The Roman sarcophagi, recycled for tombs of Christian crusaders and pilgrims, can still be seen at Arles, Van Gogh painting the scene. Until the nineteenth century, tombs like these surrounded Florence's Santa Reparata and Duomo of Santa Maria del Fiore.


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