'Dante vivo', 1997-2016 © Julia Bolton Holloway, Carlo Poli, Società Dantesca Italiana, Federico Bardazzi, Ensemble San Felice

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DANTE ALIGHIERI

COMMEDIA. PARADISO XVIII



Londra, British Library, Yates Thompson 36, fol. 160

ià si godeva solo del suo verbo                         1
quello specchio beato, e io gustava
lo mio, temprando col dolce l'acerbo;

   e quella donna ch'a Dio mi menava                       4
disse: «Muta pensier; pensa ch'i' sono
presso a colui ch'ogne torto disgrava».

   Io mi rivolsi a l'amoroso suono                              7
del mio conforto; e qual io allor vidi
ne li occhi santi amor, qui l'abbandono:

   non perch' io pur del mio parlar diffidi,             10
ma per la mente che non può redire
sovra sé tanto, s'altri non la guidi.

   Tanto poss' io di quel punto ridire,                      13
che, rimirando lei, lo mio affetto
libero fu da ogne altro disire,

   fin che 'l piacere etterno, che diretto                  16
raggiava in Bëatrice, dal bel viso
mi contentava col secondo aspetto.

   Vincendo me col lume d'un sorriso,                    19
ella mi disse: «Volgiti e ascolta;
ché non pur ne' miei occhi è paradiso».

   Come si vede qui alcuna volta                                22
l'affetto ne la vista, s'elli è tanto,
che da lui sia tutta l'anima tolta,

   così nel fiammeggiar del folgór santo,                 25
a ch'io mi volsi, conobbi la voglia
in lui di ragionarmi ancora alquanto.

   El cominciò: «In questa quinta soglia                  28
de l'albero che vive de la cima
e frutta sempre e mai non perde foglia,

   spiriti son beati, che giù, prima                             31
che venissero al ciel, fuor di gran voce,
sì ch'ogne musa ne sarebbe opima.

  Però mira ne' corni de la croce:                             34
quello ch'io nomerò, lì farà l'atto
che fa in nube il suo foco veloce».

   Io vidi per la croce un lume tratto                        37
dal nomar Iosuè, com' el si feo;
né mi fu noto il dir prima che 'l fatto.

   E al nome de l'alto Macabeo                                   40
vidi moversi un altro roteando,
e letizia era ferza del paleo.

   Così per Carlo Magno e per Orlando                    43
due ne seguì lo mio attento sguardo,
com' occhio segue suo falcon volando.

   Poscia trasse Guiglielmo e Rinoardo                    46
e 'l duca Gottifredi la mia vista
per quella croce, e Ruberto Guiscardo.

   Indi, tra l'altre luci mota e mista,                          49
mostrommi l'alma che m'avea parlato
qual era tra i cantor del cielo artista.

   Io mi rivolsi dal mio destro lato                            52
per vedere in Beatrice il mio dovere,
o per parlare o per atto, segnato;

   e vidi le sue luci tanto mere,                                   55
tanto gioconde, che la sua sembianza
vinceva li altri e l'ultimo solere.

   E come, per sentir più dilettanza                          58
bene operando, l'uom di giorno in giorno
s'accorge che la sua virtute avanza,

   sì m'accors' io che 'l mio girare intorno              61
col cielo insieme avea cresciuto l'arco,
veggendo quel miracol più addorno.

   E qual è 'l trasmutare in picciol varco                 64
di tempo in bianca donna, quando 'l volto
suo si discarchi di vergogna il carco,

   tal fu ne li occhi miei, quando fui vòlto,              67
per lo candor de la temprata stella
sesta, che dentro a sé m'avea ricolto.

   Io vidi in quella giovïal facella                               70
lo sfavillar de l'amor che lì era
segnare a li occhi miei nostra favella.

   E come augelli surti di rivera,                                73
quasi congratulando a lor pasture,
fanno di sé or tonda or altra schiera,

   sì dentro ai lumi sante creature                            76
volitando cantavano, e faciensi
or D, or I, or L in sue figure.

   Prima, cantando, a sua nota moviensi;               79
poi, diventando l'un di questi segni,
un poco s'arrestavano e taciensi.

  O diva Pegasëa che li 'ngegni                                   82
fai glorïosi e rendili longevi,
ed essi teco le cittadi e ' regni,

   illustrami di te, sì ch'io rilevi                                  85
le lor figure com' io l'ho concette:
paia tua possa in questi versi brevi!

  Mostrarsi dunque in cinque volte sette               88 
vocali e consonanti; e io notai
le parti sì, come mi parver dette.

   `DILIGITE IUSTITIAM', primai                                      91
fur verbo e nome di tutto 'l dipinto;
`QUI IUDICATIS TERRAM', fur sezzai.

   Poscia ne l'emme del vocabol quinto                  94
rimasero ordinate; sì che Giove
pareva argento lì d'oro distinto.

   E vidi scendere altre luci dove                              97
era il colmo de l'emme, e lì quetarsi
cantando, credo, il ben ch'a sé le move.

   Poi, come nel percuoter d'i ciocchi arsi              100
surgono innumerabili faville,
onde li stolti sogliono agurarsi,

   resurger parver quindi più di mille                     103
luci e salir, qual assai e qual poco,
sì come 'l sol che l'accende sortille;

   e quïetata ciascuna in suo loco,                             106
la testa e 'l collo d'un'aguglia vidi
rappresentare a quel distinto foco.

   Quei che dipinge lì, non ha chi 'l guidi;               109
ma esso guida, e da lui si rammenta
quella virtù ch'è forma per li nidi. 

   L'altra bëatitudo, che contenta                              112
pareva prima d'ingigliarsi a l'emme,
con poco moto seguitò la 'mprenta.

  O dolce stella, quali e quante gemme                   115
mi dimostraro che nostra giustizia
effetto sia del ciel che tu ingemme!

   Per ch'io prego la mente in che s'inizia              118
tuo moto e tua virtute, che rimiri
ond' esce il fummo che 'l tuo raggio vizia;

   sì ch'un'altra fïata omai s'adiri                              121
del comperare e vender dentro al templo
che si murò di segni e di martìri.

  O milizia del ciel cu' io contemplo,                        124
adora per color che sono in terra
tutti svïati dietro al malo essemplo!

   Già si solea con le spade far guerra;                     127
ma or si fa togliendo or qui or quivi
lo pan che 'l pïo Padre a nessun serra.

  Ma tu che sol per cancellare scrivi,                        130
pensa che Pietro e Paulo, che moriro
per la vigna che guasti, ancor son vivi.

   Ben puoi tu dire: «I' ho fermo 'l disiro                 133
sì a colui che volle viver solo
e che per salti fu tratto al martiro,

   ch'io non conosco il pescator né Polo».               136





Londra, British Library, Yates Thompson 36, fol. 161



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