'Dante vivo', 1997-2016 © Julia Bolton Holloway, Carlo Poli, Società Dantesca Italiana, Federico Bardazzi, Ensemble San Felice

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DANTE ALIGHIERI

COMMEDIA. PARADISO XXI



Londra, British Library, Yates Thompson 36, fol. 166


ià eran li occhi miei rifissi al volto                  1
de la mia donna, e l'animo con essi,
e da ogne altro intento s'era tolto.

   E quella non ridea; ma «S'io ridessi»,                  4
mi cominciò, «tu ti faresti quale
fu Semelè quando di cener fessi:

   ché la bellezza mia, che per le scale                      7
de l'etterno palazzo più s'accende,
com' hai veduto, quanto più si sale,

   se non si temperasse, tanto splende,                    10
che 'l tuo mortal podere, al suo fulgore,
sarebbe fronda che trono scoscende.

   Noi sem levati al settimo splendore,                    13
che sotto 'l petto del Leone ardente
raggia mo misto giù del suo valore.

   Ficca di retro a li occhi tuoi la mente,                  16
e fa di quelli specchi a la figura
che 'n questo specchio ti sarà parvente».

   Qual savesse qual era la pastura                           19
del viso mio ne l'aspetto beato
quand' io mi trasmutai ad altra cura,

   conoscerebbe quanto m'era a grato                     22
ubidire a la mia celeste scorta,
contrapesando l'un con l'altro lato.

   Dentro al cristallo che 'l vocabol porta,               25
cerchiando il mondo, del suo caro duce
sotto cui giacque ogne malizia morta,

   di color d'oro in che raggio traluce                       28
vid' io uno scaleo eretto in suso
tanto, che nol seguiva la mia luce.

   Vidi anche per li gradi scender giuso                   31
tanti splendor, ch'io pensai ch'ogne lume
che par nel ciel, quindi fosse diffuso.

   E come, per lo natural costume,                            34
le pole insieme, al cominciar del giorno,
si movono a scaldar le fredde piume;

   poi altre vanno via sanza ritorno,                         37
altre rivolgon sé onde son mosse,
e altre roteando fan soggiorno;

   tal modo parve me che quivi fosse                       40
in quello sfavillar che 'nsieme venne,
sì come in certo grado si percosse.

   E quel che presso più ci si ritenne,                       43
si fé sì chiaro, ch'io dicea pensando:
`Io veggio ben l'amor che tu m'accenne.

   Ma quella ond' io aspetto il come e 'l quando   46
del dire e del tacer, si sta; ond' io,
contra 'l disio, fo ben ch'io non dimando'.

   Per ch'ella, che vedëa il tacer mio                         49
nel veder di colui che tutto vede,
mi disse: «Solvi il tuo caldo disio».

   E io incominciai: «La mia mercede                       52
non mi fa degno de la tua risposta;
ma per colei che 'l chieder mi concede,

   vita beata che ti stai nascosta                                55
dentro a la tua letizia, fammi nota
la cagion che sì presso mi t'ha posta;

   e dì perché si tace in questa rota                           58
la dolce sinfonia di paradiso,
che giù per l'altre suona sì divota».

   «Tu hai l'udir mortal sì come il viso»,                 61
rispuose a me; «onde qui non si canta
per quel che Bëatrice non ha riso.

  Giù per li gradi de la scala santa                            64
discesi tanto sol per farti festa
col dire e con la luce che mi ammanta;

   né più amor mi fece esser più presta,                  67
ché più e tanto amor quinci sù ferve,
sì come il fiammeggiar ti manifesta.

   Ma l'alta carità, che ci fa serve                               70
pronte al consiglio che 'l mondo governa,
sorteggia qui sì come tu osserve».

   «Io veggio ben», diss' io, «sacra lucerna,            73
come libero amore in questa corte
basta a seguir la provedenza etterna;

   ma questo è quel ch'a cerner mi par forte,         76
perché predestinata fosti sola
a questo officio tra le tue consorte».

   Né venni prima a l'ultima parola,                          79
che del suo mezzo fece il lume centro,
girando sé come veloce mola;

   poi rispuose l'amor che v'era dentro:                  82
«Luce divina sopra me s'appunta,
penetrando per questa in ch'io m'inventro,

   la cui virtù, col mio veder congiunta,                   85
mi leva sopra me tanto, ch'i' veggio
la somma essenza de la quale è munta.

   Quinci vien l'allegrezza ond' io fiammeggio;     88
per ch'a la vista mia, quant' ella è chiara,
la chiarità de la fiamma pareggio.

   Ma quell' alma nel ciel che più si schiara,           91
quel serafin che 'n Dio più l'occhio ha fisso,
a la dimanda tua non satisfara,

   però che sì s'innoltra ne lo abisso                        94
de l'etterno statuto quel che chiedi,
che da ogne creata vista è scisso.

   E al mondo mortal, quando tu riedi,                    97
questo rapporta, sì che non presumma
a tanto segno più mover li piedi.

  La mente, che qui luce, in terra fumma;              100
onde riguarda come può là giùe
quel che non pote perché 'l ciel l'assumma».

   Sì mi prescrisser le parole sue,                             103
ch'io lasciai la quistione e mi ritrassi
a dimandarla umilmente chi fue.                                                                                            

   «Tra ' due liti d'Italia surgon sassi,                       106
e non molto distanti a la tua patria,
tanto che ' troni assai suonan più bassi,
                                                                                            

   e fanno un gibbo che si chiama Catria,               109
di sotto al quale è consecrato un ermo,
che suole esser disposto a sola latria».
                                                                                            

   Così ricominciommi il terzo sermo;                    112
e poi, continüando, disse: «Quivi
al servigio di Dio mi fe' sì fermo,

   che pur con cibi di liquor d'ulivi                           115
lievemente passava caldi e geli,
contento ne' pensier contemplativi.

   Render solea quel chiostro a questi cieli           118
fertilemente; e ora è fatto vano,
sì che tosto convien che si riveli.

   In quel loco fu' io Pietro Damiano,                       121
e Pietro Peccator fu' ne la casa
di Nostra Donna in sul lito adriano.

   Poca vita mortal m'era rimasa,                             124
quando fui chiesto e tratto a quel cappello,
che pur di male in peggio si travasa.

   Venne Cefàs e venne il gran vasello                     127
de lo Spirito Santo, magri e scalzi,
prendendo il cibo da qualunque ostello.

   Or voglion quinci e quindi chi rincalzi                130
li moderni pastori e chi li meni,
tanto son gravi, e chi di rietro li alzi.

   Cuopron d'i manti loro i palafreni,                       133
sì che due bestie van sott' una pelle:
oh pazïenza che tanto sostieni!».

   A questa voce vid' io più fiammelle                     136
di grado in grado scendere e girarsi,
e ogne giro le facea più belle.

   Dintorno a questa vennero e fermarsi,               139
e fero un grido di sì alto suono,
che non potrebbe qui assomigliarsi;

   né io lo 'ntesi, sì mi vinse il tuono.                       142




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