'Dante vivo', 1997-2016 © Julia Bolton Holloway, Carlo Poli, Società Dantesca Italiana, Federico Bardazzi, Ensemble San Felice, Richard Holloway, Akita Noek

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DANTE ALIGHIERI

COMMEDIA. INFERNO XXXI


na medesma lingua pria mi morse,                  1
sì che mi tinse l'una e l'altra guancia,
e poi la medicina mi riporse;

    così od' io che solea far la lancia                           4
d'Achille e del suo padre esser cagione
prima di trista e poi di buona mancia.

    Noi demmo il dosso al misero vallone                7
su per la ripa che 'l cinge dintorno,
attraversando sanza alcun sermone.

    Quiv' era men che notte e men che giorno,       10
sì che 'l viso m'andava innanzi poco;
ma io senti' sonare un alto corno,

    tanto ch'avrebbe ogne tuon fatto fioco,             13
che, contra sé la sua via seguitando,
dirizzò li occhi miei tutti ad un loco.

    Dopo la dolorosa rotta, quando                           16
Carlo Magno perdé la santa gesta,
non sonò sì terribilmente Orlando.

    Poco portäi in là volta la testa,                              19
che me parve veder molte alte torri;
ond' io: «Maestro, dì, che terra è questa?».

    Ed elli a me: «Però che tu trascorri                     22
per le tenebre troppo da la lungi,
avvien che poi nel maginare abborri.

    Tu vedrai ben, se tu là ti congiungi,                    25
quanto 'l senso s'inganna di lontano;
però alquanto più te stesso pungi».

    Poi caramente mi prese per mano                      28
e disse: «Pria che noi siam più avanti,
acciò che 'l fatto men ti paia strano,

    sappi che non son torri, ma giganti,                    31
e son nel pozzo intorno da la ripa
da l'umbilico in giuso tutti quanti».

    Come quando la nebbia si dissipa,                      34
lo sguardo a poco a poco raffigura
ciò che cela 'l vapor che l'aere stipa,

    così forando l'aura grossa e scura,                      37 
più e più appressando ver' la sponda,
fuggiemi errore e cresciemi paura;
                                                                                                                                                                 

    però che, come su la cerchia tonda                      40
Montereggion di torri si corona,
così la proda che 'l pozzo circonda


London, British Library Add. 19587, fol. 52v

    torreggiavan di mezza la persona                        43
li orribili giganti, cui minaccia
Giove del cielo ancora quando tuona.

    E io scorgeva già d'alcun la faccia,                       46
le spalle e 'l petto e del ventre gran parte,
e per le coste giù ambo le braccia.

    Natura certo, quando lasciò l'arte                       49
di sì fatti animali, assai fé bene
per tòrre tali essecutori a Marte.

    E s'ella d'elefanti e di balene                                 52
non si pente, chi guarda sottilmente,
più giusta e più discreta la ne tene;

    ché dove l'argomento de la mente                       55
s'aggiugne al mal volere e a la possa,
nessun riparo vi può far la gente.

    La faccia sua mi parea lunga e grossa                58 
come la pina di San Pietro a Roma,
e a sua proporzione eran l'altre ossa;

    sì che la ripa, ch'era perizoma                              61
dal mezzo in giù, ne mostrava ben tanto
di sovra, che di giugnere a la chioma

    tre Frison s'averien dato mal vanto;                   64
però ch'i' ne vedea trenta gran palmi
dal loco in giù dov' omo affibbia 'l manto.

    «Raphèl maì amècche zabì almi»,                         67
cominciò a gridar la fiera bocca,
cui non si convenia più dolci salmi.

    E 'l duca mio ver' lui: «Anima sciocca,               70
tienti col corno, e con quel ti disfoga
quand' ira o altra passïon ti tocca!

    Cércati al collo, e troverai la soga                         73
che 'l tien legato, o anima confusa,
e vedi lui che 'l gran petto ti doga».

    Poi disse a me: «Elli stessi s'accusa;                    76
questi è Nembrotto per lo cui mal coto
pur un linguaggio nel mondo non s'usa.

    Lasciànlo stare e non parliamo a vòto;              79
ché così è a lui ciascun linguaggio
come 'l suo ad altrui, ch'a nullo è noto».

    Facemmo adunque più lungo vïaggio,                82
vòlti a sinistra; e al trar d'un balestro
trovammo l'altro assai più fero e maggio.

    A cigner lui qual che fosse 'l maestro,                85 
non so io dir, ma el tenea soccinto
dinanzi l'altro e dietro il braccio destro

    d'una catena che 'l tenea avvinto                         88
dal collo in giù, sì che 'n su lo scoperto
si ravvolgëa infino al giro quinto.

    «Questo superbo volle esser esperto                 91
di sua potenza contra 'l sommo Giove»,
disse 'l mio duca, «ond' elli ha cotal merto.

    Fïalte ha nome, e fece le gran prove                   94
quando i giganti fer paura a' dèi;
le braccia ch'el menò, già mai non move».

    E io a lui: «S'esser puote, io vorrei                      97
che de lo smisurato Brïareo
esperïenza avesser li occhi mei».

    Ond' ei rispuose: «Tu vedrai Anteo                     100                      
presso di qui che parla ed è disciolto,
che ne porrà nel fondo d'ogne reo.

    Quel che tu vuo' veder, più là è molto                 103
ed è legato e fatto come questo,
salvo che più feroce par nel volto».

    Non fu tremoto già tanto rubesto,                       106
che scotesse una torre così forte,
come Fïalte a scuotersi fu presto.

    Allor temett' io più che mai la morte,                 109
e non v'era mestier più che la dotta,
s'io non avessi viste le ritorte.

    Noi procedemmo più avante allotta,                  112 
e venimmo ad Anteo, che ben cinque alle,
sanza la testa, uscia fuor de la grotta.

    «O tu che ne la fortunata valle                              115
che fece Scipïon di gloria reda,
quand' Anibàl co' suoi diede le spalle,

    recasti già mille leon per preda,                          118
e che, se fossi stato a l'alta guerra
de' tuoi fratelli, ancor par che si creda

    ch'avrebber vinto i figli de la terra:                    121
mettine giù, e non ten vegna schifo,
dove Cocito la freddura serra.

    Non ci fare ire a Tizio né a Tifo:                           124
questi può dar di quel che qui si brama;
però ti china e non torcer lo grifo.

    Ancor ti può nel mondo render fama,                127
ch'el vive, e lunga vita ancor aspetta
se 'nnanzi tempo grazia a sé nol chiama».

    Così disse 'l maestro; e quelli in fretta               130
le man distese, e prese 'l duca mio,
ond' Ercule sentì già grande stretta.

    Virgilio, quando prender si sentio,                      133
disse a me: «Fatti qua, sì ch'io ti prenda»;
poi fece sì ch'un fascio era elli e io.

    Qual pare a riguardar la Carisenda                     136
sotto 'l chinato, quando un nuvol vada
sovr' essa sì, ched ella incontro penda:

    tal parve Antëo a me che stava a bada               139
di vederlo chinare, e fu tal ora
ch'i' avrei voluto ir per altra strada.

    Ma lievemente al fondo che divora                     142
Lucifero con Giuda, ci sposò;
né, sì chinato, lì fece dimora,

    e come albero in nave si levò.                                      145


Londra, British Library, Yates Thompson 36, fol. 56v









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